Cos'è la colite ulcerosa?

La colite ulcerosa è una patologia che causa l'infiammazione infiammazione(gonfiore e dolore) del rivestimento del colon (intestino crasso) o del retto. 


Esistono vari tipi di colite ulcerosa, a seconda di quale porzione del retto o del colon è coinvolta (apparato digerente qui).

Table 1: Tipi di colite ulcerosa 
SEDE DELL'INFIAMMAZIONE: DENOMINAZIONE MEDICA:

Retto

Proctite o proctite ulcerosa 

Retto e porzione terminale del colon


Proctosigmoidite 

Porzione intera del colon sul lato sinistro dell'addome 

 

Colite ulcerosa distale o semplicemente colite distale 

Porzione del colon non limitata alla parte sinistra, solitamente l'intero colon 


Pancolite

Intero colon: sono presenti dolore severo, diarrea profusa e, talvolta, disidratazione e stato di shock. Si tratta di una forma rara e potenzialmente letale di colite 

Colite fulminante

Chi colpisce la colite ulcerosa?

Tabella 2: Distribuzione dei soggetti con colite ulcerosa
Europa da 0.6 a 24.3 per 100,000 persone
Asia e Medio oriente da 0.1 a 6.3 per 100,000 persone
Nord America da 0 a 19.2 per 100,000 persone
Età

La colite ulcerosa può manifestarsi a qualsiasi età, ma più frequentemente insorge tra i 30 e i 40 anni 

Sesso Maschi e femmine in egual misura

Sintomi

I sintomi più comuni della colite ulcerosa:

  • Dolori addominali - Con la colite ulcerosa possono presentarsi in forma di crampi, solitamente sul  lato sinistro (perché il colon discendente si sviluppa sulla parte sinistra del corpo) 

  • Diarrea – via via che il rivestimento dell'intestino 
si infiamma e si ulcera, perde la sua capacità di assorbire l'acqua dal materiale di scarto che passa attraverso il colon, provocando diarrea 
  • Presenza di sangue o muco nelle feci - Il rivestimento intestinale danneggiato e ulcerato può produrre anche una grande quantità di muco e sangue, che si depositano nelle feci 


La presenza di altri sintomi è legata alla forma in cui si manifesta la colite ulcerosa: lieve, moderata o severa. 


Tabella 3: Sintomi della colite ulcerosa
  LIEVE MODERATA SEVERA
Sangue nelle feci Presente Presente 
Presente 

Presente con abbondanza di pus. Gonfiore addominale, meteorismo intestinale, febbre e malessere generale 
Tipo di feci Granulose Acquose Diarrea
evacuazioni Alcune volte al giorno Frequente

Molto frequenti, urgenza continua di defecare

Urgenza di defecare​

Presente Presente Presente
Altri sintomi  

Urgenza continua di defecare 

 

Urgenza di evacuare anche in assenza di feci (tenesmo). Possibile stanchezza o senso di svogliatezza 
Urgenza di evacuare anche in assenza di feci (tenesmo). Febbre, perdita di peso, dolori addominali persistenti (specie a sinistra), gonfiore, affaticamento 

La perdita di sangue attraverso le feci può provocare anemia. La diarrea e i dolori addominali possono provocare inappetenza e perdita di peso. Questi sintomi possono a loro volta causare uno stato di affaticamento, che è anche uno degli effetti collaterali dell'anemia.


Con la terapia, i sintomi e i dolori addominali causati dalla colite ulcerosa si risolvono gradualmente in alcune settimane o mesi. I pazienti con colite ulcerosa possono soffrire anche di stipsi, con conseguenti episodi di gonfiore e dolori addominali. 

Nei bambini la colite ulcerosa può portare a un ritardo nello sviluppo o nella crescita. Con la terapia, i sintomi e i dolori addominali si risolvono gradualmente in alcune settimane o mesi.
Nel caso della colite ulcerosa può manifestarsi stipsi occasionale. 

Consulta immediatamente il medico in tutti i casi di: 


  • Dolore, ragadi o tensione nel retto 

  • Peggioramento acuto (improvviso) complicanze 
  • Gonfiore addominale accentuato o dolori addominali, vomito o stipsi. 


Bibliografia
1) Molodecky, N.A., Soon, I.S., Rabi, D.M., Ghali, W.A., Ferris, M., Chernoff, G., Benchimol, E.I., Panaccione, R., Ghosh, S., Barkema, H.W., et al. (2012). Increasing Incidence and Prevalence of the Inflammatory Bowel Diseases With Time, Based on Systematic Review. Gastroenterology 142, 46–54.e42.

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